30 de octubre de 2013

He aprobado el curso "AA100 Las Artes, Pasado y Presente"

Hoy he recibido la feliz noticia que aprobado el curso AA100, The Arts Past and Present (las artes pasado y presente). Llevaba estudiando el curso desde marzo hasta principios de septiembre, y me resultó muy y laborioso. El ensayo final fue un componente examinarle (o apruebas todo el curso o suspender), y había sido muchísimo trabajo todos esos meses, por lo que estaba bastante ansioso, y ahora estoy bastante aliviado y contento.

Desde entonces, y tras un descanso de poco más de un mes, he empezado un curso nuevo, A150 Voices and Texts (voces y textos). Este curso es sólo una mitad del trabajo del anterior (aún que sólo me da la mitad de los créditos, lógicamente). Pero éste tiene un examen real al final. A150 está diseñado como la continuación de AA100 y se enfoca en el lenguaje en una amplia gama de contextos y desde la perspectiva de diferentes temáticas académicas, entre los cuales los clásicos, la historia, la literatura, la música, los estudios de la religión, la escritura creativa y la filología inglesa. En estos momentos estamos estudiando el Ilíada de Homero, y trabajando sobre un ensayo colectivo de grupo mediante wiki.

22 de septiembre de 2013

Diversidad en la actualidad religiosa en la radio de la BBC

Aunque solo se emite en inglés, quisiera difundir la información en castellano. Cada domingo disfruto mucho escuchando el programa de la Radio 4 de la BBC de actualidad religiosa que intitula simplemente "Sunday" (domingo) y según su propio sitio web, pretende cubrir "Desde la Cristiandad hasta el Islam, y desde el Hinduismo hasta el Judaísmo. Ed Stourton presenta noticias religiosas y un análisis de las noticias más relevantes del Reino Unido y el resto del mundo".
Aunque puede resultar un poco temprano para mis amigos españoles al emitirse a las 08:00 hora española, en el reino Unido son las siete de la madrugada, se puede escuchar en diferido gracias al iPlayer de la BBC.
Me parece que la esencia del éxito de este programa es la diversidad de temas que cubre, y la forma de facilitar el diálogo no solo entre personas de diferentes creencias, sino de actores de relevancia que tengan una u otra creencia. Por ejemplo, la programación para esta semana 22 de septiembre de 2013:
  • Entrevista con el portvoz de la oposición socialista para el empleo sobre la relación de su partido con la fé [relogiosa].
  • Un periodista visita una capilla en un colegio mayor de Oxford, el primer edificio a ser nominado para el premio nacional de arquitectura del Real Insitutoto de Arquitectos (RIBA)
  • ha empezado las negociaciones preliminares sobre "un futuro compartido" in Belfast (Irlanda del Norte). ¿Puede resolver algún problema? La presentadora habla con un cura protestante, el corresponsal para Irlanda de un periódico nacional y un líder de la Gran Logia "Orange" de Irlanda (organización reivindicativa protestante)
  • Una encuesta del gobierno muestra que la mayoría de los encuestados están en contra de la financiación pública para  los colegios basados en creencias religiosas. Se habla de estos resultados con una catedrática de la Universidad de Lancaster.
  • Sigue la controversia sobre el uso de la palabra "Yid" (para referirse despectivamente a los judíos) en los cantos de los aficionados en los partidos de fútbol. Un periodista investiga como el fútbol ha influido en la formación de la identidad judía en Gran Bretaña
  • La estructura moral de Iglesia Católica "puede venirse abajo como un castillo de naipes" si no cambia, ha advertido el papa Francisco. La presentadora habla con el corresponsal en el Vaticano de un periódico nacional sobre las prioridades del Papa para el futuro.
  • La polémica sobr el velo musulmán han llevado a un minidstro a pedir in debate nacional sobre el tema. La presentadora charla sobre el tema con una profesora de universidad y una alumna de un instituto [musulmán] de educación en Birmingham.
Se puede apreciar de esta pequeña muestra, la diversidad de temas y de las opiniones que incluye el programa. Es de interés no sólo para las personas de una u otra creencia, sino de las que no tienen ninguna.
Se emiten en España programas religiosos en Radio Nacional de España entre los cuales Fe y Convivencia es "un programa específico dedicado a otras confesiones religiosas no católicas que consta de tres secciones" (protestante, judío y musulmán) y que tiene (me parece) una misión de divulgación, no de actualidad. Otros programas tratan la actualidad pero desde el punto de vista de un creencia u otra. Si me equivoco, os invito a que alguien me deje un comentario como corrección. También se emiten programas religiosos en Televisión Española.

17 de agosto de 2013

Visita a la Villa romana de Lullingstone

Hace dos semanas tuve la oportunidad de visitar esta villa romana cerca del pueblo de Eynsford en ewl sureste de Inglaterra.

El pueblo de Eynsford es muy bonito con su arroyo que se cruza mediante un puente o un vado.

El puente de Eynsford con el vado

Down House, la casa de Charles Darwin que visité en el año 2009 (contado en el artículo Visita la casa de Charles Darwin), se encuentra a unos diez kilómetros de distancia de Eynsford y que es igualmente propiedad de English Heritage. Para los que están pensando en visitar el lugar hay, otros atractivos de la comarca de Eynsford incluyen además un zoológico con aves e presa y los castillos de Eynesford y Lullingstone.

Desde el mes de febrero estoy estudiando el curso de humanidades "The Arts past and Present" (las artes pasado y presente). En el último de las cuatro partes que forman el programa del curso "Place and Leisure" (Lugar y ocio) hemos estudiado "El ocio en la villa romana" y su relación con la filosofía, y la evidencia en la literatura de Horacio, Estacio y Plinio el joven.

La villa se construyó en el primer siglo de nuestra era y fue destruido por un incendio hacía el siglo quinto. Se volvió a descubrir en 1750 durante unos trabajos rutinarios de mantenimiento de vallado. No se excavó hasta en 1939 la caída de un árbol desveló fragmentos de mosaico.

Los restos de un templo muestran la transición desde la religión tradicional romana y la adoración de espíritus autóctonos, hacía el cristianismo. La villa integraba un conjunto de baños y un triclinium o comedor con antesala y un impresionante mosaico que es el vestigio más llamativo de todo el recinto. Todos los restos de la villa, de la que no se conserva más que el sótano el suelto de la planta baja, están protegidos por una nave. Alrededor de la misma el visitante pasa por una galería que permite ver los restos del edificio mientras las vitrinas muestran los artefactos hallados durante las excavaciones. La visita se complementa con una extensa a variada exhibición y actividades para los niños.

Los yacimientos de la villa romana cubiertos con una nave

La cocina de la villa, el mausoleo y el granero fueron excavados pero posteriormente enterrados para su conservación, algo que creo que sería conveniente en otros yacimientos que he visitado. Unas pinturas murales encontradas en la villa fueron reconstruidas pero se encuentran en el British Museum londinense.

Es uno de los yacimientos más importantes de la provincia romana de Britannia. Merece la visita no solo por los restos que se han encontrados sino en su excelente presentación y la exhibición que lo rodea. Además su cercanía a Londres y las otras atracciones cercanas hacen una buena excursión de un día desde la capital.

25 de enero de 2013

Opera sobre la vida del americano no tan perfecto

Imagen del cartel de la producción que muestra la cara dividida del protagonista, mita hombre mayor, mitad personaje de dibujo animado
Anoche tuve la oportunidad de ver una representación de la nueva opera de Philip Glass solo dos días después de su estreno mundial en el Teatro Real de Madrid.

Aunque la música es a veces preciosa y variada, a diferencia de otras obras de Glass, esta vez no me he llevado como recuerdo ninguna melodía. En los pasajes de recitativo hay muy poco ritmo y me parece que el ritmo natural del habla muchas veces se pierde, y el resultado es monótono y pesado. La música de la orquesta es bastante variada en su tonalidad aunque faltaba la fuerza que caracteriza otras de las obras de este compositor.

He leído críticas de que el guión no refleja el personaje real de Walt, pero creo que es perder la esencia de la obra que intenta presentar un personaje que representa las fortalezas y las debilidades del estadounidense modélico de su época: empresarial, creativo, liberal pero a la vez reaccionario, con temor a la modernidad. En su esencia es cómo una vida de ensueño, al terminar puede transformarse en pesadilla. Vemos como con una reflexión en profundidad, las falsas alegrías del mundo que inventaba Disney, tienen su lado oscuro y amenazante. Al acercarse la muerte, todas la fachada de dulzor y felicidad viene abajo como un castillo de naipes. Pero la sobriedad de la historia de la enfermedad, vejez y muerte de Walt, se desarrolla a través de numerosos momentos cómicos. Un robot androide en imitación del Presidente Lincoln se avería y empieza a comportarse de forma descontrolada, y sus famosas frases sobre la libertad y la igualdad, ideas que antes apasionaban a Walt, ahora le molestan, pero el robot las sigue repitiendo, ad nauseam. Un antiguo empleado dibujante, despedido por Walt por intentar organizar un sindicato en el estudio vuelve a perseguir su antiguo jefe. Andy Warhol visita los estudios para intentar entrevistarse con Walt porque se identifica con él por su amor por la patria y por lo sencillo, pero el efecto es un contraste cómico entre el personaje público de Disney y la realidad de su pensamiento. Una niña disfrazada de búho, que puede representar el espíritu infantil que Walt había capturado en sus películas y su parque temático, consigue entrar en la casa durante la fiesta de cumpleaños, pero para el hombre mayor ya es un espíritu molesto, y él termina expulsándola de la casa con un empujo violento que asusta a la familia.

La obra sigue en cartel en Madrid hasta el 6 de febrero. Luego se representará en el English National Opera de Londres, que es coproductor.