23 de noviembre de 2008

El hombre que amaba China

portada del libro Bomb, Book and CompassAcabo de leer el libro con el título senacionalista "Bomb, Book and Compass: Joseph Needham and the Great Secrets of China" ("Bomba, Libro y Brújula: Joseph Needham y los Grandes Secretos de China", en la edición estadounidense "El hombre que amaba China"). Es una biografía de una vida fascinante, la de Joseph Needham. Con treitna años ya era bioquímico famoso cuando una joven estudiante china Lu Gwei-djen se presentó en su laboratorio para estudiar con él. Se enamoraron enseguida, el principio de una relación que duraría todas sus vidas aunque Needham seguía casado felizmente con su esposa. El libro cuenta como aprende de Lu Gwei-djen a leer y hablar Chino y así empieza una pasión por la civilización de aquel país que le lleva a ser nombrado para liderar en el año 1943 una misión diplomática británica a China para velar por la continuidad de la investigación científica en China entonces asediada por los japoneses y en plena guerra civil entre comunistas y nacionalistas. Needham queda asombrado por los avances tecnológicos del imperio chino siglos antes de su acontecimiento en occidente. Decide escribir un libro para contar al mundo el pasado glorioso de la civilización y la ciencia en china. El libro le ocuparía durante el resto de su vida hasta su muerte en 1995 a los 95 años. El libro que ya cuenta con siete tomos es de tan envergadura que se sigue redactando hoy en día en el instituto fundado por el autor (Needham Research Institute). Hay más información en el artículo en Wikipedia sobre Joseph Needham.

2 de noviembre de 2008

Cena Africana en Kim Bu Mbu

Anoche, cena en este restaurante que es nuevo para mí aunque parece que está desde hace un año. Tiene un decorado curioso con paredes de adobe que separan las zonas y con esculturas africanas. Las mesas y las sillas son de latón y éstas son cuadradas y llevan ruedas para sacarlas como de una cajonera. Platos del Congo, de Camerún, Kenya, y Sudáfrica. tomé una ensalada de zanahorias (cocidas) con rúcola, aliñada con una salsa de naranja, y luego brochetas de pez emperador con piña que me gustaron mucho. El postre, un puré de mango también ha sido muy agradable. Está en la calle Colmenares, 7 (Chueca, detrás del Ministerio de Cultura, Madrid. Teléfono 91 521 26 81. Conviene reservar.

A la vuelta, paseamos delante del Jardín Botánico para ver la exposición de esculturas de bronce de Baltasar Lobo en el Paseo del Prado.

19 de octubre de 2008

Película "Encuentros en el Fin del Mundo"

En las cómodas butacas de los cines Golem (c/Martín de los Heros) vemos esta película documental de Werner Herzog que se estrena en España esta semana. Se acabó de rodar el año pasado y se estrenó en septiembre del 2007, pero no tuvo su estrenó comercial has ta este año en Estados Unidos

Según el la página sobre la película en Wikipedia (la página oficial no proporciona apenas información, Herzog no tuve la oportunidad de planificar de antemano sus salidas a los campos de los científicos y muchas veces solo conoció los sujetos de las entrevistas minutos antes de empezar a rodar. Esto da a la película una cercanía a las personas. Hablan de manera muy natural y sin guión. No todos son científicos, sino aventureros que han llegado a la Antártida por motivos y caminos muy diversos. No es una película para aprender sobre la ciencia sino conocer un poco las maravillas naturales que encuentran allí los científicos pero sí me ha interesado mucho ver otros aspectos de lo que estoy estudiando en el curso de ciencias (ya descrito el mes pasado en mi artículo "Estudios de Ciencias en la Open University") como por ejemplo los volcanes, y las opiniones de los científicos sobre el cambio climático. Es ante todo un estudio de las personalidades que habitan la isla McMurdo.

15 de septiembre de 2008

Estudios de Ciencias en la Open University

Me he matriculado como alumno de la Open University en la carrera de Ciencias de la Vida (en inglés Life Sciences). El termino Ciencias de la Vida refiere al estudio científico del mundo vivo en su totalidad y combina distintas disciplinas incluidas la biología, la zoología y la botánica con nuevos campos especializados de estudio como son las biociencias, la bioquímica, la biotecnología, la bioinformática, la genética, la farmacéutica, las ciencias y tecnologías de la alimentación, y las ciencias medioambientales. Aunque hay mucha flexibilidad en los cursos el primero es obligatorio y es común a las carreras científicas, S104 Exploring Science (Explorando la Ciencia). Este curso cuenta como 30 puntos ECTS (un año de estudios a tiempo completo cuentan como 60).

La Open University (OU) es la universidad de enseñanza a distancia del Reino Unido. Tiene una política de admisión abierta: la historial del alumno no se tiene en cuenta para los cursos de licenciatura. La Open University se fundó en el año 1969 y marcó un cambio radical en el sistema educativo de la época, con su admisión abierta y su uso de las entonces nuevas tecnologías de televisión y radio. Desde entonces ha sido una fuente de inspiración para numerosas otras universidades en el mundo, incluida la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) en España. Cada año se matriculan más de 180.000 alumnos con más de 25.000 en el extranjero. Alrededor de 70% de los alumnos tienen empleo a tiempo completo y unos 50,000 se benefician de becas proporcionadas por las empresas donde trabajan. También tiene gran aceptación or las personas que no pueden acudir a universidades convencionales por su discapacidad, viven en el extranjero, en la cárcel, en el ejercito, o cuidan de sus familiares. Es la institución académica más importante del país por número de alumnos. En el estudio nacional de satisfacción de alumnos ha logrado el primer o el segundo puesto desde el año 2005. El objetivo de la OU es proporcionar una educación universitaria para los que desean una enseñanza superior a tiempo parcial o a distancia, incluidas las personas con discapacidad, quienes son oficialmente un grupo prioritario dentro de la Universidad.

A diferencia de otras universidades, en las que el alumno tien que matricularse en una carrera con programa fijo, los alumnos de la OU estudian cursos independientes que posteriormente se combinan dentro del progrma de cada titulación. Incluso se puede cambiar de carrera durante los estudios.

La OU participa en el movimiento internacional de material educativo abierto Open Educational Resources con su proyecto OpenLearn. También produce programación para cadenas nacionales de televisión y radio, como por ejemplo la serie de ciencia popular “Rough Science” que ya lleva seis temporadas.

La enseñanza de la OU se realiza en inglés igual que toda la documentación en línea. Para más información se puede consultar su sitio Web www.open.ac.uk.

23 de junio de 2008

Buen Trabajo

Portada del libro Buen Trabajo por E.F. SchumacherAcabo de terminar la lectura de este libro, "Buen Trabajo" por E. F. Schumacher. Como filosofo, Schumacher expone su teoría del trabajo en la vida humana, y como el trabajo en nuestra era tiende a satisfacer cada vez menos las necesidades de las personas. A diferencia de algunas personas de mi entorno, para Schumacher, el trabajo no es "el castigo de dios". Las grandes tradiciones espirituales reconocen el papel fundamental del trabajo en el desarrollo humano y el progreso hacía la perfección:

  • En primer lugar, para proporcionar los bienes y servicios necesarios
  • Segundo, para permitir a cada uno usar y por lo tanto perfeccionar los dones, como buenos guardianes
  • Tercero, para hacerlo en servicio , y en cooperación con, otros, para así liberarnos de nuestro egoísmo nato

Analiza el progreso tecnológico, y cómo es que este supuesto progreso tiende a restar del trabajo lo que enriquece la vida humana.

El libro fue traducido al Español (Editorial Debate, 1980) pero mi copia es en inglés original. El año pasado leí sus obras más conocidas "Lo Pequeño es hermoso" y el que parece el más conseguido "Una Guía para los Perplejos" sobre la religión y la ciencia, la sabiduría y el conocimiento, y el sentido de la vida.

Últimamente he leído varios libros de los años setenta y ochenta, no por nostalgia, ni mucho menos, sino por el pensamiento "espere un momento he perdido lo que ha dicho, ¿le importaría repetir?" Creo que los ecologistas y filósofos de esas décadas son igual de relevantes hoy en día. En esa época, en mi juventud, no les hice caso. Por desgracia Schumacher ya no está con nosotros pero hoy en día, de nuevo acosados por los promotores de organismos transgénicos, centrales nucleares y nanotecnología, le necesitamos más que nunca.

10 de marzo de 2008

La Iglesia Angilcana aydua contra el endeudamiento personal

En una iniciativa que me parece importante no sólo en Inglaterra, la Iglesia Anglicana lanza un recurso por la Web para ayudar a gestionar el presupuesto doméstico con oraciones para guiado, con énfasis en la idea de que la Biblia nos enseña como contentarnos con lo que tenemos, y no buscar la satisfacción en el gasto excesivo.

En enero lanzó su campaña “Cuestión de Vida o Deuda” (A Matter of Life or Debt) . Afirma el obispo de Ripon & Leeds, el Reverendo John Packer “Esta iniciativa complementa nuestra iniciativa contra la explotación de las personas con deudas en nuestra sociedad.”

Una de las oraciones pide: “Señor, tu voluntad es traernos la esperanza y un futuro para toda tu pueblo. Confiando en tu amor constante, pedimos tu guiado mientras elaboramos un presupuesto doméstico. Ayúdanos a aprender a no dejar ninguna deuda pendiente, excepto la obligación de amor a cada uno, a través de Jesucristo nuestro señor. Amen.” El sitio Web proporciona recursos para sermones sobre el problema de la deuda y como las parroquias pueden ayudar a la gente.

Explica el Dr John Preston “Es necesario que la Iglesia de Inglaterra declarar sobre la cuestión de la deuda del consumo [deuda personal sin hipoteca], porque en la Biblia se mencionan en dinero, la riqueza y las posesiones mas de 2400 veces.”

Vendría bien una iniciativa similar por parte de la Iglesia Católica en España.

Sitio Web "Matter of life and debt" http://www.cofe.anglican.org/debt.

3 de marzo de 2008

Concierto Escolanía del Misterio de Elche, en Calpe

Vamos a un concierto en la “Parroquia de la Merced” en Calpe por el coro de la Escolanía del Misterio de Elche. El coro había traído también los ramos de palmeras para Domingo de Ramos que se acerca. El cura parece que había cantado en el pasado con el coro porque cantó con mucha habilidad una de las piezas del misterio. La iglesia que se sitúa a lado del nuevo supermercado Mercadona y el más conocido camping del mismo nombre, es reciente (año 2007) y sirve la creciente población de la zona del Playa de Levante y Benissa.

The choir in the church

17 de febrero de 2008

Instituto de Mujeres (Women's Institute) en su 90 Cumpleaños

El pasado mes de enero mi madre participó en un acto y la posterior fiesta para conmemorar el 90 aniversario de instituto de mujeres (“Women's Institute”, comúnmente conocido como W.I.) de las comarcas de Bearsted & Thurnham. Cada mes se reúne un grupo de mujeres en la sala del W.I. Hay una charla sobre temas muy diversos, actividades para la convivencia e información sobre las noticias del movimiento, del pueblo y las actividades propuestas.

Dado el poco conocimiento que he encontrado en España de este movimiento, bastante anglo-sajón en sus orígenes pero que no obstante interesa en otras regiones de Europa, pretendo dar aquí un pequeño resumen de su historia.

En realidad sí el WI ha llegado a la conciencia del público español, con la película “Las chicas del calendario” (Calendar Girls) pero quizás sin llegar a transmitir la historia y la repercusión que ha tenido el WI dentro del país. Las mujeres del WI tienen fama en todo el país por su cocina y han publicado numerosos libros de recetas que han pasado a ser clásicos. Cada sábado tiene el lugar en la sala del instituto el mercadillo semanal. Venden pastelería, conservas, huevos, fruta y verduras de la huerta.

Según una octavilla publicada por el W.I de Bearsted & Thurnham, el Instituto de Mujeres (a su nivel global) es “Un movimiento basado en las ideales de la amistad, la verdad, la tolerancia y la justicia”. El primer encuentro del WI tuvo lugar en Canadá en el año 1897. En 1915 (en plena guerra mundial) tuvo lugar la primera asamblea en el Reino Unido.

En muchos casos viudas, aisladas sin maridos y sin hijos varones, ausentes ellos en el campo de batalla, mutilados o fallecidos en la guerra de 1914-18. Podemos imaginar la figura del ama de casa que de repente se enfrenta al reto de defender a solas el hogar; una situación de responsabilidad pero también de desamparo, a la vez de autoridad pero debilidad. Desde los años veinte mi abuela pertenecía al W.I. en los distintos pueblos en los que vivía y su hija ha hecho lo mismo hasta hoy. Las integrantes del nuevo instituto de las comarcas de Bearsted y Thurnham colectaron fondos y en 1922 inauguraron la sala, construida por las mujeres para las mujeres y desde entonces la han mantenido y ampliado. Las vidas de las mujeres han cambiado mucho durante los cien años que han transcurrido desde entonces, pero el WI también ha evolucionado para mantener su relevancia. En sus inicios fue un movimiento de apoyo mutuo entre mujeres del ámbito rural, las de las ciudades tenían sus contactos sociales.

Vista de la sede del instituto en Bearsted y Thurnham

A nivel nacional el WI tiene su propio instituto educativo residencial, Denman College, en un palacete cerca de Abingdon, Oxfordshire, que da cursos sobre una amplia gama de temas. El WI de Bearsted & Thurnam concede al año dos becas para estancias de dos noches.

A nivel internacional, las mujeres del WI son a la vez del movimiento Associated Country Women of the World (Mujeres Rurales Asociadas del Mundo), cuyas integrantes ayudan a las de las regiones menos favorecidas del planeta para mejorar su forma de vida.

El WI tiene una estructura jerárquica muy desarrollada en todo el país, con federaciones regionales y nacionales, cada una con su revista. Cada instituto es independiente y pertenece a la federación regional que a su vez es integrante de la nacional. La federación nacional representa a las mujeres del WI ante más de cien organismos, y la prensa, entre los cuales el gobierno nacional. Cada año se celebra una asamblea nacional (que hasta hace poco siempre tenía lugar en la famosa sala londinense Royal Albert Hall) en que delegadas de cada instituto local debatan temas internos y políticos, muchas veces con mucho empeño.

6 de febrero de 2008

Paseo por las calles de Londres

He asistido estos días a una reunión de trabajo en Londres, que cuento en otro artículo Inicio de la redacción de los tests MobileOK Pro. Al terminar la reunión el segundo día en la calle Strand, llamo a mi hermano que vive en Covent Garden. Mantenemos una curiosa conversación: «Quedamos delante de la iglesia», «¿Qué iglesia?», «¡La iglesia esa, famosa!», «No la conozco. Pero la encontraré. Te espero en la escalera.», «No tiene escalera», «Pues te espero en la puerta», «No hay puerta», «Pues... nos vemos delante», «Vale.»

La iglesia en cuestión, la de San Pablo (imagen de la iglesia) la iglesia de los actores (estamos en la zona de los teatros), delante de la cual vendía sus flores Eliza Doolittle en la obra de teatro de Bernard Shaw, Pygmalion (y el musical My Fair Lady) está de espaldas a la plaza del antiguo mercado de flores de Covent Garden. Y efectivamente no tiene puerta sobre la plaza (la puerta está en un jardín atrás). Enfrente los bares con sus balcones elevados son lugares con agradables vistas donde salen los fumadores a disfrutar al aire libre cerveza y cigarro en mano. No entro en el mercado pero encuentro a mi hermano Colin delante de la iglesia como hemos quedado.

Vamos andando hasta el museo de arte nacional, la National Gallery en la plaza de Trafalgar con su impresionante columna en medio con la estatua del almirante Nelson. Hay cuatro plintos en la plaza, tres con estatuas pero la cuarta se ha quedó sin estatua por falta de dinero en 1851. Cada año el museo organiza un concurso, el Cuarto Plinto para elegir una obra escultórica que lucirá la tabla vacante durante la temporada turística. La obra elegida el año pasado provocó polémica; la figura desnuda de una mujer embarazada, que vive en la realidad, sin brazos ni piernas, esas ya amputadas. En el sótano del museo visitamos la exposición de maquetas de las seis propuestas elegidas. Las que recuerdo son un coche destrozado por una bomba, calcinado, sin cristales, en recuerdo a no se sabe qué victima de la violencia de la que tanta existe hoy en día en el mundo, una máquina con un aerogenerador y paneles solares, para iluminar letreros iluminados con el texto “Haz el Arte, no la Guerra” en francés. Aprieto el botón lateral y la máquina empieza a girar y las luces a encenderse. Pasa un señor mayor y dice “¡Qué ridículo despilfarro de dinero!”. Una red de seguridad. La propuesta es que varias personas se queden media hora encima de la piedra a la vista del público. Un barco, representando el de Nelson, con velas de tela con diseños coloridos Batik. Las propuestas son de artistas ya conocidos.

Subimos la escalera para ver la exposición para la que hemos venido: “El arte de la luz: Vidrieras del renacimiento alemán”. Hay una pequeña pero interesante muestra didáctica sobre como se realizaban las vidrieras. Muchas de las ventanas fueron retiradas de las iglesias al principios del siglo 19 por motivo de una reforma religiosa y compradas por coleccionistas británicos, y por este motivo existe una buena muestra en los museos del país. Se exponen juntas a cuadros contemporáneos para mostrar las innovaciones pictóricas de la época. Me recuerda la exposición Durero y Cranach que tuve ocasión de visitar en Madrid hace unos meses que incluía unas vidrieras de Durero, artista del cual vimos ahora unos dibujos. La entrada al museo es gratuito.

Vista nocturna de la calle Gerrard Street en Londres con linternas rojas y otros adornos de año nuevo chino

Al salir del museo damos un paseo por el barrio chino de Londres en la zona de Soho, con mucha gente y iluminaciones en forma de linternas rojas por motivo del primer día del año nuevo chino.

24 de enero de 2008

Construir el amanecer

Desde fin de año he estado leyendo libro “Builders of the Dawn: Community Lifestyles in a Changing World” (Constructores del Amanecer: Estilos de vida en comunidad en un mundo cambiante). Se publicó en 1986, es decir hace veinte años. Trata de comunidades intencionales, es decir comunidades en las cuales las personas viven por elección y por voluntad propia, a diferencia de las comunidades convencionales que se forman por vinculos familiares o políticos.

Portada del libro 'Builders of the Dawn'El libro relata las experiencias de una serie de comunidades que conocieron durante más de veinte años los autores, Corinne McGlaughlin y Gordon Davidson. Los autores vivían en varias comunidades desde los años sesenta, incluido una estancia formativa en la comunidad Findhorn en Escocia, antes de fundar el centro educativo que es la comunidad Sirius en Massachussetts.

El libro describe la evolución desde las comunas de los años sesenta, muchas veces inspiradas en la rebeldía contra la moralidad asfixiante de la época hacía una filosofía más serena y positiva en los ochenta, y como se aprovecharon las experiencias de dos décadas. En al introducción describen así las comunidades:

“Desde nuestra perspectiva, las comunidades intencionales parecen dar una visión de un futuro positivo para la humanidad y construyen nuevas formas para expresar esa visión. Se quedan en los margenes de la cultura, vigilando el horizonte, esperando un nuevo amanecer.”
“Para nosotros las nuevas comunidades intencionales son uno de los cartógrafos de para el viaje de la humanidad hacía el futuro. Sirven de centros de investigación y desarrollo para la sociedad, experimentando con nuevos planteamientos par a los problemas de la inflación, la contaminación, la falta de energía, la alienación en el trabajo, el desempleo y el aumento del coste de los tratamientos de sanitarios. Muchas de las ideas y las técnicas que desarrollan las comunidades son directamente aplicables a la vida urbana y suburbana, por ejemplo como reducir el coste de la vida y al mismo tiempo mejorar su calidad y la sensación de estar rodeado de amistad y apoyo.”
“Actualmente el efecto del movimiento comunitario no se debe a un solo prototipo especialmente exitoso de comunidad sino de la diversidad de las comunidades y la fuerza de la suma de sus innovaciones en muchas áreas de la vida humana, desde nuevas técnicas para la resolución de conflictos y buena comunicación hasta forma alternativas de energía y cuidados para la salud. Estas soluciones prácticas para los problemas de la vida real tiene una amplia aplicación.”

La mayoría de las comunidades eran geográficamente de Estados Unidos, con la conocida Findhorn en Escocia y Auroville en India. Hay mucha diversidad en su grado de compromiso e integración desde las que comparten todo, casa, trabajo, religión y finanzas, hasta las que solo tienen en común la propiedad del terreno para construir casa privadas. El libro termina con un capitulo con consejos y pautas para los que desean formar comunidades nuevas.

Yo antes de leer el libro ignoraba este movimiento, con la excepción del Centro Budista de Londres, que tuve ocasión de visitar muy brevemente hace unos años gracias a mi hermano, aunque llevo tiempo reflexionando sobre el concepto. El libro me ha resultado todo una revelación. Por ser una tendencia que puede indicar el camino hacía la salvación de nuestra civilización, condenada a la autodestrucción, me resulta extraña la poca difusión que tiene en los medios de comunicación masiva. La mayoría reciben gratamente las visitas y muchas son centros educativos. Solo recuerdo haber visto en la televisión la que me parece ser el Valle de Sensaciones en Alpujarras, Granada, y en ese caso en un programa de turismo.

Gracias a la Web he comprobado que hoy en día siguen adelante muchas de las comunidades que describe el libro (describe unas treinta de ellas). El movimiento parece que ha crecido y el sitio Web http://www.ic.org/ tiene cientas de comunidades en su directorio. De España figuran unas 14 comunidades.

23 de enero de 2008

Cata de vinos ecológicos

El domingo pasado tuve el placer de acudir a una cata de vinos de cultivo ecológico de la temporada organizada por los viticultores Fabio y Juan. Tuvo lugar en el Patio de Maravillas, un antiguo colegio que fue abandonado durante siete años y fue “ocupado” el verano pasado y transformado en “Espacio Polivalente Autogestionado.”

Este año han producido un vino blanco (uva Airén), una tinto joven (uva Tempranillo) y un tinto crianza madurado en toneles de haya americano y europeo. Toda la producción del año pasado ha sido vendido y el de la temporada de este año ya está asignado incluso antes de la cosecha.

Vista de los catadores en el patio de Maravillas

El año pasado aumentaron la producción de 250 hasta 1200 cepas (70% blanco, 30% tinto) in en los viñedos de Carabaña y trasladaron la bodega a nuevas instalaciones en Ambite. La producción sigue los principios de la agricultura ecológica y no se añade ninguna sustancia química al mosto, incluso cuando el reglamento lo permite. Catamos las tres clases de vino, guiados por José el enólogo de Bodegas Tagonius, en Tielme, para apreciar mejor los aspectos importantes de cada caldo. Este año Juan y Fabio esperan plantar y/o injertar nuevas viñas, donde la viña ha muerto, está asilvestrado o en falta. Quedan unas 250 a 300 cepas pendientes.

Nos proporcionaron documentación pero solo en papel; esperemos que este año la viticultura les deja tiempo para publicarla en la Web para el disfrute de todos.